Mort après un traitement pour dépendance à l’héroïne

« Les personnes qui ont mené à terme un programme de réadaptation de 28 jours basé sur l’abstinence sont plus exposées au risque de décès par empoisonnement aux drogues que les autres populations d’usagers à raison d’une tolérance amoindrie. »

Communauté thérapeutique de Can Parellada

Les traitements à long terme par entretien à la méthadone ou en communauté thérapeutique semblent avoir un effet protecteur contre les décès par intoxication à l’héroïne – CT de Can Parellada, Dianova Espagne

« L’opération a été un succès mais le patient est mort »

Par Kenneth Anderson – La tolérance aux opiacés peut être facilement être multipliée par dix par une utilisation régulière d’opiacés; en revanche, la tolérance peut redescendre à son niveau de départ après une période d’abstinence, laissant l’usager courir un grand risque de mourir par overdose d’opiacés. Quatre-vingt-dix pour cent ou plus des décès par empoisonnement aux opiacés résultent d’une polyconsommation, c’est-à-dire un mélange de diverses substances, c’est pourquoi nous utiliserons le terme d’empoisonnement aux drogues dans le présent article. Éduquer les personnes sur les risques associés aux mélanges de substances représente un aspect extrêmement important dans la prévention des overdoses.

Les programmes de traitement d’entretien à la méthadone (TEM) et les communautés thérapeutiques (CT) offrant des séjours de longue durée ont prouvé qu’ils apportent aux usagers d’héroïne une bonne protection contre les décès par empoisonnement aux drogues tant que ces mêmes usagers restent en traitement. Les données suggèrent que les personnes qui mènent un programme en TEM ou en CT jusqu’à son terme obtiennent également de bons résultats. Toutefois, les personnes qui quittent prématurément les TEM et les CT, à la suite d’un abandon ou d’une exclusion, sont exposées à un risque accru de décès par empoisonnement aux drogues par rapport aux  usagers d’héroïne sans aucune exposition au traitement.

Les personnes qui ont mené à terme un programme de réadaptation de 28 jours basé sur l’abstinence sont encore davantage exposées au risque de décès par empoisonnement aux drogues que les autres populations d’usagers à raison d’une tolérance bien moindre. Celles qui continuent à utiliser de l’héroïne au cours du traitement de 28 jours ou abandonnent prématurément ce programme sont moins exposées que celles qui l’ont mené à terme. De même, les détenus libérés récemment sont bien plus exposés au risque de décès par empoisonnement aux drogues que public en général ou les personnes toujours détenues.

En raison de cette augmentation du risque de décès après un traitement ou une incarcération, la prévention des overdoses et la distribution de Narcan (naloxone) devraient être obligatoires dans chaque établissement pénitentiaire ou centre de traitement aux Etats-Unis. Même si certaines régions ont réalisé des progrès en ce sens, à l’exemple de l’État de New York, les autres régions du pays restent encore à la traîne, une ignorance qui ne fait qu’augmenter le nombre de décès par overdose.

Lire l’article de Kenneth Anderson en intégralité (.pdf)

A propos de l’auteur

Kenneth AndersonKenneth Anderson, MA est l’auteur du livre Comment modifier votre consommation d’alcool: un guide de réduction des méfaits de l’alcool – un manuel d’auto-assistance pour une consommation plus sûre, une consommation réduite ou un abandon de l’alcool. M. Anderson est également le fondateur et PDG du HAMS Harm Reduction Network. L’acronyme HAMS signifie Harm Reduction, Abstinence et Moderation Support. (Soutien de la réduction des méfaits, de l’abstinence et de la modération) HAMS est le premier groupe mondial de soutien à la réduction des méfaits, spécialement conçu pour les personnes qui consomment de l’alcool. HAMS est une organisation laïque, gérée par des bénévoles.

M. Anderson a travaillé dans le domaine de la réduction des méfaits depuis 2002. Son vaste éventail d’activités comprend le service de Directeur des services en ligne à la gestion de la modération, travaillant «dans les tranchées» de la réduction des méfaits sur les échanges de seringues à Minneapolis et en tant que directeur du développement au Lower East Side Harm Reduction Center à New York.

Il a été un orateur régulier à la Conférence nationale de réduction des méfaits depuis 2008 et a été conférencier invité au Programme de réduction des méfaits de l’hôpital Harlem, à l’Université de New York, à la New School for Social Research et à de nombreux autres sites. M. Anderson est membre du Centre international d’excellence clinique et de l’International Harm Reduction Association. Il détient une maîtrise en psychologie et conseils en toxicomanie de la New School for Social Research ainsi qu’une maîtrise en linguistique de l’Université du Minnesota.