Una infancia en la calle

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Día Internacional de los Niños de la Calle

Cada día, unos 100 millones de niños de la calle se enfrentan a la violencia, los abusos sexuales, la explotación y a veces el asesinato

Cada día, millones de niños en el mundo se enfrentan al abandono, los abusos y la pobreza que les fuerzan a vivir y o a trabajar en las calles donde tienen que enfrentarse a más amenazas incluida la violencia, los abusos sexuales, la explotación y a veces el asesinato.

El problema de los niños de la calle es un problema del que ningún país está inmune, se les puede encontrar en la mayoría de ciudades del mundo y más especialmente en las urbes densamente pobladas o en desarrollo, o en las regiones inestables económicamente, como ciertos países del Sudeste de Asia, América Central y del Sur, África y Europa del Este.

Los niños de la calle difieren en edad, género, clase social y etnia, y todos ellos han tenido diferentes experiencias a lo largo de su vida. Según UNICEF hay tres categorías diferentes de niños que están conectados con la calle: candidatos a la calle (trabajan y andan por las calles), niños en la calle (trabajan en la calle y vuelven a casa por la noche) y niños de la calle (viven en la calle sin apoyo familiar de ningún tipo).

El Día internacional de los Niños de la Calle fue instituido en 2011 por el Consorcio para los Niños de la Calle (Consortium for Street Children – CSC, en inglés), una red de ONG’s relacionadas, con base en el Reino Unido, dedicada a hacer oír las voces de los niños de la calle, promover sus derechos y mejorar sus vidas mediante el apoyo, la investigación y el desarrollo de redes. CSC tiene una red de miembros en más de 130 países, incluyendo ONG‘s internacionales, corporaciones globales, pequeñas organizaciones benéficas y grupos de niños de la calle afiliados. 

¿Dónde están?

Niño de la calle

Sin embargo es común tener la idea equivocada de que los niños de la calle sólo existen en el mundo en desarrollo. De acuerdo con un estudio británico, el número de jóvenes sin hogar en el Reino Unido está muy subestimado, con un 61% de la gente para quienes los niños de la calle sólo están asociados con África y Asia. El término “niños de la calle” realmente cubre una inmensa variedad de circunstancias; se les puede encontrar en los suburbios de Delhi, así como en las calles de Londres, París o Madrid. Dependiendo de donde vivan sus situaciones cambian.

Los niños de la calle en las naciones desarrolladas son tratados normalmente como niños sin hogar, mientras en otros países se les ve como una molestia y se les considera como a criminales o a mendigos. Hay que recordar que en casos extremos los niños de la calle pueden ser perseguidos y asesinados por escuadrones de "limpieza" (de la muerte) contratados por los negocios locales o por la policía.

¿Cuántos hay?

No se sabe cuántos niños viven en la calle o dependen de la calle para su supervivencia o desarrollo. Según  UNICEF, se estima que 100 millones de niños crecen en calles urbanas en el mundo, aunque el número exacto de niños de la calle es imposible de cuantificar por diversas razones, incluida la falta de una ubicación permanente o las diferencias de opinión sobre cómo definirles e identificarles.

¿Por qué viven en la calle?

Niñas de la calle

Las causas del fenómeno son variadas pero a menudo se relacionan con la pobreza, la desestructuración familiar, la violencia, los desastres naturales, la inestabilidad política, los matrimonios forzados y/o los abusos sexuales, físicos o emocionales. Además, en algunos países los niños pueden acabar viviendo en la calle debido a factores culturales. En algunas partes de Uganda o del Congo, algunos niños son forzados a dejar a su familia por sospechar que les han traído mala suerte. En Afganistán, las chicas jóvenes que rechazan un matrimonio concertado también pueden ser forzadas a dejar su casa.

También hay factores que pueden tentar a los niños a dejar sus casas como la independencia financiera, la aventura, la amistad y el glamour de la ciudad. Según el CSC, es a menudo una combinación de estos factores la que no sólo les induce a dejar a su familia, sino que también les mantiene conectados con la calle. 

¿A qué riesgos se enfrentan?

El abuso de drogas es común en los niños de la calle para atenuar la realidad en la que viven. En los países en desarrollo normalmente dependen del pegamento o el disolvente ya que esta opción es la más asequible. Los niños de la calle también experimentan una exposición directa a la violencia, la mayoría de ellos han denunciado repetidamente sufrir violencia a manos de adultos, de la policía y de otros niños de la calle. 

Las niñas de la calle son especialmente vulnerables a la violencia sexual por parte de adultos y de otros niños de la calle. En particular sufren el riesgo de acabar en burdeles o ser persuadidas para realizar trabajo doméstico. Como resultado, las niñas de la calle son propensas a contraer el VIH y otras enfermedades infecciosas y muchas madres jóvenes viven en la calle. 

Acerca de CSC – Consorcio para los Niños de la Calle

El próximo martes, 14 de abril – Entrevista de George Odalo, fundador y director ejecutivo de la  Fundación de Niños de los Suburbios (Slum Child Foundation), una ONG que desarrolla programas de alcance para los niños de la calle y los jóvenes vulnerables en Nairobi (Kenia).