Una empresa con propósito, Unilever

Las marcas de Unilever toman una parte activa en el cambio social y ponen la sostenibilidad en el centro de todas sus actividades

Niños jugando en un jardin

«Une empresa de gran consumo con presencia mundial como Unilever tiene una gran responsabilidad para la sociedad y el planeta» Osan Community Garden, US Air Force photo/Staff Sgt. Brian Ferguson, licencia CC

Para una empresa, existen muchas posibilidades para apoyar las causas sociales y participar en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, por ejemplo colaborando con ONG como Dianova o a través de sus propios objetivos de responsabilidad social corporativa. Hemos entrevistado a Ana Palencia, Directora de Comunicación y RSC de Unilever España. Desde 2010 cuenta con el Plan Unilever Para una Vida Sostenible, un proyecto transversal que aspira a mejorar la calidad de vida de millones de personas. Un objetivo que se cruza con uno de los grandes proyectos globales de los últimos años, la Agenda 2030 para el desarrollo sostenible.

¿Hasta qué punto creen importante la implicación social de las empresas para realizar acciones que beneficien a las personas?

Cada día 2.500 millones de personas en el mundo usan algunas de las 400 marcas de Unilever. Une empresa de gran consumo con presencia mundial como Unilever tiene una gran responsabilidad para la sociedad y el planeta. Tenemos un deber de dar ejemplo y promover nuevos modelos económicos sostenibles orientados a ayudar a mejorar la calidad de vida, la salud y el bienestar de las personas Tenemos la capacidad de impulsar el cambio, pero no podemos hacerlo solos: necesitamos a toda nuestra cadena de valor y a otras muchas empresas, sean grandes o pequeñas. Mediante el Plan Unilever para una Vida Sostenible estamos comprometidos en mejorar la calidad de vida, la salud y el bienestar de millones de personas en el mundo en 2020; todo ello a la vez que hacemos crecer nuestro negocio. En España se adaptan estas líneas de trabajo a las necesidades locales, con programas como «Unilever Comparte» en Viladecans, ciudad donde se encuentran la sede central de la compañía en España, llevando a cabo iniciativas como el programa «Soy Frigo» impulsado por Unilever España para combatir el desempleo juvenil y colectivos en riesgo de exclusión, o talleres de autoestima dirigidos a adolescentes. Todo ello necesita de la implicación de organizaciones públicas, entidades del tercer sector y centros educativos. La suma de esfuerzos es la clave del éxito y todo el mundo está realmente satisfecho al contribuir.

Pantallazo del sitio web del programa "Soy Frigo"

El programa «Soy Frigo» se creó para combatir el desempleo juvenil y colectivos en riesgo de exclusión

Por otra parte, tenemos constancia de que consumidores valoran muy positivamente nuestra estrategia de sostenibilidad y en España destaca especialmente nuestra labor en relación con el impacto social mediante diferentes iniciativas. Los consumidores saben que las marcas con propósito sostenible son buenas para su alimentación y su higiene, pero también generan cambio en el mundo. Unilever ya tiene evidencias que muestran que las marcas con propósito, que ya representan un 70% del crecimiento de Unilever, crecen casi el doble de rápido que las que no lo tienen. Es por ello que promovemos que el estilo de vida sostenible sea algo habitual, por lo que ponemos la sostenibilidad en el centro de todo lo que hacemos.

¿Cuáles son, en su opinión, las necesidades sociales más urgentes y en qué líneas trabaja la RSE de Unilever en estos momentos?

El Plan Unilever para una Vida Sostenible se asienta en tres pilares, dos de ellos tienen un claro impacto social: uno de ellos es la mejora de la calidad de vida, donde estamos centrando nuestros esfuerzos en la promoción de la igualdad de oportunidades para las mujeres, la imparcialidad en el lugar de trabajo, así como el apoyo a pequeños agricultores y pequeños distribuidores para la adopción de nuevas prácticas de cultivo más sostenibles y la mejora de sus ingresos. El otro pilar es la mejora de la salud y el bienestar de millones de personas mediante el acceso al agua potable, la mejora de la higiene, la mejora de la alimentación, salud bucodental y autoestima de las personas, etc…. Estos objetivos son sociales, pero también tienen un claro componente ambiental, por este motivo muchas actuaciones que llevamos a cabo son transversales. Por ejemplo, la mejora de la alimentación implica por una parte trabajar en alimentos sostenibles, más saludables para las personas, pero también reducir el consumo del agua o pesticidas. Datos reales reciente muestran que los consumidores, además de preocuparse por la salud, también lo hacen por el medio ambiente; de hecho, España es uno de los países más concienciados de la Unión Europea en este sentido. El 75% de los españoles prefiere comprar productos con un envasado respetuoso con el medio ambiente, una cifra solo superada por los italianos (81%).

Plan Unilever Para una Vida Sostenible

las marcas con propósito, que ya representan un 70% del crecimiento de Unilever, crecen casi el doble de rápido que las que no lo tienen

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de Naciones Unidas marcan la Agenda 2030 para conseguir sociedades más justas e igualitarias y miles de organizaciones trabajan para que se cumplan. ¿Está Unilever también implicada en el cumplimiento de los ODS?

Tal como habéis comentado, el planteamiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible tiene mucha relación con el Plan Unilever para una Vida Sostenible, tanto por su enfoque como por su planteamiento transversal.  Tenemos presente a qué ODS impacta cada uno de nuestros programas y actuaciones. Por otra parte, consideramos que son un gran avance porque establecen un lenguaje común para trabajar con otras organizaciones en la adopción de la sostenibilidad en el modelo de negocio. La suma de las diferentes iniciativas que impulsamos en Unilever incide en los 17 ODS.

Para Unilever, no hay un business case para el aumento de la desigualdad y la creciente presión sobre nuestros límites planetarios. La buena noticia es que tenemos la respuesta a estos grandes desafíos mundiales: los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Para avanzar en la implementación de los ODS se debe pasar de una economía lineal a una circular y eso pasa por cambiar nuestros hábitos de consumo. El coste de no actuar es mayor que el coste de actuar.

¿Cuál es el compromiso de Unilever en favor de la igualdad real entre mujeres y hombres?

Recientemente, Unilever ha obtenido el distintivo Igualdad en la Empresa en España. Y El pasado mes de marzo ONU Mujeres reconoció su labor en El Salvador en favor de la equidad de género al sumarse a la campaña #HeForShe. En Unilever creemos que el empoderamiento de las mujeres es el facilitador más importante para el desarrollo humano y el crecimiento económico, y que cambiar las normas y los estereotipos que frenan a las mujeres permitirá que nuestra sociedad y nuestra compañía se transformen positivamente.

Iniciativa de jóvenes líderes africanos

«Las mujeres empoderadas desempeñan un papel esencial para crear economías prósperas» – Iniciativa de jóvenes líderes africanos, Julio 2014, foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza, licencia: CC

Las mujeres empoderadas desempeñan un papel esencial para crear economías prósperas donde nuestra compañía pueda crecer; asimismo, aumentar sus oportunidades también incrementa las nuestras. En todo el mundo, las mujeres controlan el 64% de los gastos de los consumidores y forman parte del grupo de consumidores con crecimiento más rápido.

La igualdad de las mujeres en la fuerza de trabajo mundial agregaría hasta 28 billones dólares a la economía global en el año 2025 según lo señala el McKinsey Global Institute. Esto representa una importante oportunidad para cualquier empresa; en particular, para una como la nuestra, donde más del 70% de los consumidores son mujeres.

Para promover la igualdad de género la compañía tiene el objetivo de desarrollar una organización con igualdad de género focalizada en la gestión.

Desde el año 2009, tenemos el compromiso de desarrollar una organización equilibrada en cuanto al género. Fijamos el objetivo claro de que el 50% de los cargos directivos estén ocupados por mujeres en el año 2020.

Por otra parte, como parte de nuestro Programa de apoyo a la maternidad y a la paternidad, lanzamos nuestra Política global de bienestar maternal, que ofrece dieciséis semanas de baja por maternidad. Si bien nuestras normas anteriores ya cumplían los requerimientos locales, la nueva política es un avance importante ya que, en 54% de los países en que trabajamos, supera los requerimientos reglamentarios locales.

Para conseguir nuestros objetivos, creamos la Comisión de Igualdad, que nos ha ayudado a promover diversas iniciativas, como la utilización de un lenguaje neutro e inclusivo, la aplicación del CV “ciego” y la puesta en marcha de planes de sucesión balanceados, entre otras.

Las mujeres son el 70% de su base de consumidores. Potenciar el empoderamiento y el talento femenino en su cadena de suministro, ¿cómo cree que puede beneficiar a Unilever y a la RSE que llevan a cabo?

La decisión de compra de nuestros productos compete en una gran parte a las mujeres, por tanto, es esencial fomentar la escucha activa y la perspectiva de género en nuestros productos para conectar mejor con las personas que los utilizan. Por otra parte, las mujeres están cada vez más decididas a tomar las riendas de su propio destino, también en referencia a la formación y el entorno laboral. Aunque el porcentaje de mujeres en ciertas profesiones aún no llega a los índices de paridad, está creciendo, especialmente en ámbitos relacionados con la tecnología y la sostenibilidad. Contar con el talento de las mujeres es esencial para ofrecer los mejores productos, pero además incorporar la perspectiva de género en todo lo que hacemos genera una mayor conexión con nuestra cadena de valor. Si queremos promover la sostenibilidad como algo cotidiano, las mujeres son unas grandes aliadas en este proceso.

Como ejemplo en España, en el marco del programa de fomento del empleo «Soy Frigo» durante 2019 parte de nuestros participantes serán mujeres que han sufrido violencia de género, gracias a una alianza con la Fundación Ana Bella. La implicación de las mujeres es enorme cuando se les ofrece una oportunidad para mejorar su calidad de vida. Otra muestra de lo que hacemos en otros países es el sistema de distribución en India con microempresarias, que venden nuestros productos. Establecer un vínculo con ellas gracias a este programa, les permite ser independientes económicamente, cambiando su realidad social, por otra parte, conocen a la perfección su territorio, generando excelentes resultados empresariales. Adaptar las iniciativas a la realidad social de cada país es esencial.