Conferencia sobre prevención en Palma de Mallorca

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"Es todavía mejor prevenir que curar?

La prevención es la acción de impedir que algo suceda o surja. En el sistema sanitario, la prevención consiste no solo en evitar o retrasar la aparición de enfermedades, si no en mejorar el bienestar social del conjunto de la sociedad. Por ello, la prevención combina valores añadidos económicos y sociales.

Actualmente, un 63% de las muertes a nivel mundial se deben a enfermedades que podrían ser prevenidas. Por ejemplo, un 75% de las enfermedades asociadas a problemas cardiovasculares, diabetes, etc. y un 40%  de los casos de cáncer se podrían evitar o retrasar con medidas preventivas y un estilo de vida saludable.

La crisis económica ha dañado seriamente el ámbito de la prevención. De hecho, desde el año 2009, la prevención ha sido el área sanitaria en donde los recortes han sido más severos. En la actualidad, es crucial sensibilizar y promover perspectivas basadas en la evidencia y en la efectividad para demostrar a los responsables políticos los beneficios de invertir en el ámbito de la prevención. Además, no se trata únicamente de invertir en prevención, sino de invertir en las intervenciones más efectivas. En pocas palabras, es el momento de mejorar la calidad de las intervenciones.

Respecto a los hábitos de vida poco saludables y prácticas relacionadas con el consumo de drogas, los estados pueden implementar una serie de medidas que van desde proporcionar información hasta prohibir ciertos consumos. Sin embargo, los mayores riesgos para la salud implican un cambio de comportamientos, hecho difícil de modificar.

Además, los intereses económicos de las industrias del alcohol y el tabaco a nivel global no coinciden con los objetivos del ámbito de la prevención. De hecho, las estructuras económicas actuales no fomentan una perspectiva de la salud en estos ámbitos.

Con el fin de incrementar el debate sobre estos aspectos y para enfatizar la importancia de llevar a cabo investigación en el ámbito de la prevención, la Sociedad Europea de la Investigación en la Prevención organizó una conferencia en Palma de Mallorca entre el 16 y 18 de octubre de 2014. La conferencia se tituló ¨¿Es todavía mejor prevenir que curar?¨, y se presentaron los últimos avances, metodologías y polémicas en el ámbito de la prevención. El encuentro reunió a alrededor de 200 expertos del ámbito de la prevención. Un representante de Dianova Internacional acudió al encuentro. El evento fue coorganizado por IREFREA, el Instituto Europeo de Estudios de Prevención y entre otros contó con la colaboración de el Plan Nacional de Drogas de España.

Uno de los temas tratados fue el análisis coste-beneficio en las intervenciones de prevención. Los responsables políticos tienen que entender la relevancia de la prevención y deberían poder cuantificar en términos económicos y sociales su impacto. Es importante tener en cuenta la gran variedad de aspectos que se ven afectados por una política concreta. Por ejemplo, los programas de prevención del consumo de drogas ilícitas tienen un impacto positivo en la gente que se abstiene de consumirlas y por ello, tiene un impacto positivo en materia sanitaria. Además repercute en el sistema judicial, ya que es menos probable que esas personas cometan un crimen.

Mientras que numerosos investigadores se quejaron de la falta de análisis basados en la evidencia y estudios de coste-beneficio sobre las intervenciones de prevención, el Instituto de Políticas Públicas del Estado de Washington presentó una buena práctica en este ámbito, demostrando que es posible avanzar en este ámbito. El instituto, que trabaja para los responsables políticos de ese estado americano, realiza análisis sobre el coste-beneficio, efectividad y riesgo de determinadas medidas.

En el momento actual de crisis económica en donde hay menos recursos a invertir y en donde se busca que las intervenciones sean más eficientes, es claramente mejor prevenir que curar.